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Diamante do tamanho de um ovo é encontrado em mina do Canadá

Dominion Diamond Mines/Divulgação
O maior diamante já encontrado na América do Norte tem quase o triplo do tamanho da segunda maior pedra do ranking Imagem: Dominion Diamond Mines/Divulgação

Thomas Biesheuvel e Danielle Bochove

Da Bloomberg

17/12/2018 19h03

O maior diamante já encontrado na América do Norte foi extraído pela Dominion Diamond Mines e pela Rio Tinto Group de uma mina do gélido norte do Canadá.

A gema amarela de 552 quilates foi encontrada na mina de Diavik, nos Territórios do Noroeste, e tem quase o triplo do tamanho da segunda maior pedra já encontrada no Canadá.

A mina de Diavik e a vizinha Ekati produzem alguns diamantes de altíssima qualidade, mas não são famosas por pedras grandes como aquelas normalmente encontradas em minas do sul da África.

O CEO da Dominion, Shane Durgin, disse que o diamante tem qualidade de gema, o que significa que é adequado para joias, mas deu poucos detalhes adicionais que ajudariam a determinar seu valor.

As pedras amarelas normalmente são vendidas por valores inferiores aos dos diamantes brancos tipo IIa, frequentemente encontrados nas melhores minas africanas. Ainda assim, as pedras de maior qualidade de cores fancy vivid yellow (amarelo excepcional vívido) ou fancy intense yellow (amarelo excepcional intenso) podem conseguir um preço mais alto.

"Podemos classificá-lo como fancy yellow, mas além disso, devido a sua natureza áspera e às escoriações sofridas na instalação de processamento, isso é tudo o que podemos comentar", disse Durgin, em entrevista. "É muito difícil dar uma estimativa aproximada. Tudo depende, novamente, do corte e da pedra resultante."

A descoberta é a sétima maior deste século, segundo cálculos da Bloomberg, e estaria entre as 30 maiores pedras já descobertas. O maior foi o Cullinan, de 3.106 quilates, encontrado perto de Pretória, na África do Sul, em 1905.

Ele foi cortado em várias gemas polidas, sendo que as duas maiores -- a Grande Estrela da África e a Pequena Estrela da África -- fazem parte das Joias da Coroa Britânica.

Houve uma série de grandes descobertas nos últimos anos porque a tecnologia melhor ajudou as mineradoras primeiro a detectar e, em seguida, a não quebrar pedras grandes que correm o risco de serem esmagadas no processo de mineração.

Entre elas há diamantes encontrados pela Lucara Diamond e pela Gem Diamonds que alcançaram valores de US$ 40 milhões a US$ 63 milhões.

A Rio opera e detém 60 por cento da mina de Diavik, mas a Dominion comprou a pedra da parceira em um leilão interno. A Dominion informou que em breve selecionará uma pessoa para cortar e polir a pedra.

"É um belo diamante com qualidade de gema", disse Durgin, acrescentando que foi um "milagre" que a pedra tenha sobrevivido ao processo de mineração. "É muito incomum um diamante deste tamanho nesta região do mundo. Por isso, esta é uma descoberta muito singular."

Em 2015, a Rio encontrou um diamante de 187,7 quilates com qualidade de gema na Diavik. O "Foxfire" escapou por pouco de ser pulverizado porque sua forma alongada permitiu que deslizasse para o lado por uma tela de filtragem.

O diamante foi exibido no Smithsonian antes de ser transformado em um par de brinco amarelo claro com peso total de 77,7 quilates. O brinco foi vendido por mais de US$ 1,5 milhão na Christie's no início do mês.

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